Publicatie op duurzaambedrijfsleven.nl over Urban Mining Corp

16-01-2018

Bron: publicatie duurzaambedrijfsleven.nl, 'Innovaties Urban Mining geven boost aan circulaire economie', 15 januari 2018

(Lees hieronder de tekst uit het artikel).

Urban Mining Corp gebruikt een innovatieve techniek om hoogwaardige grondstoffen uit plastic afval te produceren. Een demo-installatie, waarin magnetische vloeistof verschillende soorten plastic scheidt, draait inmiddels volledig. Er wordt ook hard gewerkt aan een vervolgtechnologie: het op kleur scheiden van plastics.

Een grote installatie bij Van Werven in Biddinghuizen draait op volle toeren. Tienduizend plastic flakes worden per seconde op soort gescheiden”, vertelt Jaap Vandehoek, een van de directeuren van Urban Mining Corp. 

De kunststoffen worden in een scheidingskamer, een bad met magnetisch vloeistof, op gewicht gesorteerd. De verschillende soorten drijven vervolgens uit elkaar en worden in gescheiden stromen afgevoerd. Dat kan overigens ook voor andere materiaalstromen, zoals non-ferrometalen en mineralen.

De techniek is ontwikkeld door de Technische Universiteit Delft en de installatie werd mede dankzij een financiering van het Nationaal Groenfonds in 2016 gebouwd. Willem Meijers, investment manager bij het Groenfonds: “Wij zijn erin gestapt omdat het om een innovatieve techniek gaat, maar vooral omdat onze bijdrage ertoe leidde dat Urban Mining Corp de techniek versneld kon uitrollen.”

Na een korte opstartfase produceert de machine nu monostromen met een hoge zuiverheid. De waarde van het product is hierdoor behoorlijk toegenomen. "Door de precisie van het selectieproces, dat tussen de 95 en 99 procent zit, ligt de kwaliteit van het gerecyclede product dicht bij de kwaliteit van nieuw plastic”, licht Vandehoek toe. “De afvalstroom krijgt daardoor meer waarde.”

Traditionele recycling

De zuiverheid van de door de MDS-installatie gescheiden stromen is hoger ten opzichte van de traditionele recyclingtechniek. “Traditioneel wordt plastic gerecycled op basis van objectsortering. Het probleem daarbij is dat een object altijd is samengesteld uit verschillende soorten polymeren”, verduidelijkt Vandehoek.

Een shampoofles is bijvoorbeeld gemaakt van polyethyleen (PE), maar de dop van polypropyleen (PP). Een label is weer van een ander polymeertype. Dat is nodig voor de functionaliteit van het object, maar daardoor ontstaat er een niet-zuivere stroom bij traditionele recycling.

Door de vervuiling van verschillende soorten polymeren in bepaalde stromen kunnen er alleen maar laagwaardige producten van gemaakt worden. “Kliko bakken, transport pellets en parkbankjes”, somt Vandehoek op als voorbeelden. “Het probleem is dat deze toepassingen een lage waarde hebben en niet in staat zijn om al het verpakkingsafval te absorberen.”

Innovatie

“Om plasticrecycling naar een hoger niveau te tillen moet er een systeem zijn waarbij een object tot eenzelfde type toepassing gerecycled kan worden”, stelt Vandehoek. Dat kan bereikt worden door het scheiden op polymeertype zoals met de MDS-installatie. Een vervolgstap daarop is het scheiden op kleur, omdat bij het samen verwerken van verschillende kleuren een grijze stroom ontstaat.

Vandehoek vertelt dat er momenteel een prototype wordt gebouwd om op kleur te scheiden. “Hierbij maken we gebruik van een op sensor gebaseerde technologie waarbij we met waterstralen in plaats van met luchtstralen werken. Die zijn namelijk nauwkeuriger en sneller”, onthult Vandehoek.

“Momenteel worden er allerlei batches in het grote lab van de Technische Universiteit Delft getest”, vervolgt hij. Vandehoek verwacht dat er binnen een half jaar voor het eerst materiaal in verwerkt kan worden. “En zodra de unit volledig draait kan die aan de MDS-installatie worden gekoppeld.”

Opschaling

Er is in ieder geval al ruime belangstelling voor de MDS-installatie. Urban Mining Corp is al in gesprek met verschillende belangrijke regio’s, zoals rond Amsterdam en Rotterdam, over de plaatsing van een MDS-installatie.

Een installatie kan een bevolking van ongeveer 450.000 mensen bedienen. Vandehoek benadrukt: “We kunnen natuurlijk altijd groter, maar we willen juist aansluiten bij de circulariteit.” Dat betekent dat er niet te veel met plastic afval gesleept moet worden. In plaats daarvan pleit Vandehoek voor lokale verwerking tot hoogwaardige grondstoffen met een beperkte voetafdruk.

Het bedrijf is van plan om een eigen was- en maallijn te bouwen zodat het zelf van plastic objecten flakes kan maken. “Deze lijnen worden in 2018 gebouwd maar het is nog niet duidelijk waar”, aldus Vandehoek.

Afvalberg

Urban Mining Corp heeft ook internationale ambities. Zodra het bedrijf beschikt over de bovengenoemde was- en maallijn kan de MDS-installatie als een totaallijn overal worden neergezet. Dat is ook interessant voor landen en steden waar recyclingstructuren nog ontbreken en grote afvalbergen een probleem vormen.

“Het is mogelijk om deze problematiek lokaal aan te pakken, doordat de installatie kleinschalig kan opereren”, legt Vandehoek uit. “Omdat de installatie kosteneffectief is en een hogere eindwaarde aan de producten geeft is de verwerking niet afhankelijk van subsidies.”

“Daardoor kan de keten zichzelf bedruipen en ook een boost geven aan regio’s als Zuid-Amerika, Afrika en Azië,” besluit Vandehoek.

Urban mining - zuiver plastic

Plasticafval op een hoogwaardig wijze scheiden. Beter voor ons milieu.

Betrokken partijen

Duurzame Ondernemers

Meer over Duurzame Ondernemers

Werkterreinen

Innovatie

Meer over Innovatie